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18Set

Como Sua Operadora Sem Fio Te Cobra em Excesso


por: www.technologyreview.com.br

Quando sua operadora te cobra por uma quantidade de dados que você usou em seu telefone celular em um determinado mês, como você sabe que o valor cobrado está correto? Ele pode não estar, de acordo com um novo estudo.

Fonte: Maximilian Bode

Esta questão é mais importante para os consumidores do que nunca. Durante o ano passado, o crescimento da popularidade dos smartphones levou as maiores operadoras móveis dos EUA a substituir planos de dados ilimitados por aqueles que colocam limites na utilização de dados e cobra extra por exceder esses limites.

Trabalhando com três colegas na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, pesquisador PhD em ciência da computação, Chunyi Peng, sondou os sistemas de duas grandes empresas americanas de telefonia celular. Ela não quis os identificar, mas diz que, juntas, elas são responsáveis ​​por 50 por cento dos usuários de sistemas móveis dos EUA. Os pesquisadores usaram um aplicativo de registro de dados em telefones Android para verificar o uso de dados que as operadoras estavam registrando. As operadoras parecerem geralmente contar dados corretamente, mas eles tendem a contar a mais - e, portanto, potencialmente cobrar a mais - quando uma pessoa utiliza aplicativos que transmitem vídeo ou áudio e, particularmente, quando a cobertura estava fraca ou não confiável.

Os pesquisadores determinaram que mesmo o uso típico de um telefone pode conduzir os dados a serem contados em excesso de 5 a 7 por cento, diz Peng. Isso pode custar dinheiro dos clientes. As duas maiores redes americanas sem fio, a AT&T e Verizon, ambas cobram de um usuário USD$15 por cada gigabyte extra de dados.

O problema decorre da maneira como redes contam o uso de dados. Eles contam os dados conforme eles saem do coração da rede de uma empresa e começam a jornada para a torre de celular mais próxima de um assinante. Isso significa que os dados são contados se um telefone os recebe ou não. Se uma pessoa em um ônibus está assistindo a um vídeo, mas entra em um túnel e perde a conexão, por exemplo, o vídeo que ela nunca vê já terá sido creditado no seu plano.

O problema afeta aplicativos de streeming de vídeo e áudio em especial porque eles usam protocolos que não requerem que o dispositivo receptor acuse a recepção de cada pedaço de dado, ou encerrem imediatamente a transmissão de dados, como navegadores da Web ou muitos outros aplicativos fazem. Isso significa que um aplicativo de vídeo irá manter o envio de dados por algum tempo, alheios ao fato de que o dispositivo pode não recebê-lo.

Usando um aplicativo feito para demonstrar a falha que eles havia descoberto, os pesquisadores da UCLA acumularam uma taxa por 450 megabytes de dados que eles nunca receberam. "Nós queríamos explorar o quão ruim poderia ser e paramos depois disso", diz Peng. "Não há aparentemente nenhum limite."

Os pesquisadores também descobriram que o uso de dados pode ser escondido das duas redes de celulares que eles testaram. Contabilidade de dados de redes de celulares ignora um tipo de transferência de dados conhecido como pedido de DNS, usado por navegadores da internet para traduzir endereços da internet a endereços numéricos do servidor que hospeda um site. Um pedido normal de dados pode escapar da contabilidade de uma rede de dados quando disfarçado em um pedido DNS, diz Peng. Um aplicativo desenvolvido para explorar isso foi capaz de usar 200 megabytes de dados sem que a operadora identificasse qualquer trafego, uma tática que as operadoras de telefonia móvel provavelmente vão gostar de bloquear.

Deve ser relativamente simples para operadores de redes móveis ajustar como medem os dados transferidos para os dispositivos de seus clientes, diz Peng, adicionando software para fazer os telefones enviar um feedback para as centrais de dados. Ela observa que as operadoras podem argumentar que a sua contabilidade atual é justa, uma vez que têm de suportar os custos da transmissão dos dados se ela atingir ou com sucesso ou não um dispositivo. "Do ponto de vista de um usuário móvel, eu acho que não é justo", diz ela, "porque eu não cheguei a usá-lo."

A introdução de limites de dados tem sido controversa, com alguns clientes e grupos de defesa dizendo que as redes móveis estão tentando aumentar os lucros mais do que eles estão realmente tentando reduzir o uso de dados conforme os usuários de smartphones sobrecarregam suas redes. O grupo de pensamento apartidário, New America Foundation, levantou preocupações com a Comissão de Comunicações Federal dos EUA sobre a falta de transparência na forma como operadoras medem dados e uso e os comunicam aos clientes. Benjamin Lennett, um diretor de políticas de tecnologia da fundação, disse que se a FCC está disposta a permitir o uso baseado em preço, a agência deve "garantir que os consumidores estão sendo cobrados corretamente."

Peng apresentou seu trabalho na conferência MobiCom em pesquisa de computação móvel no mês passado, em Istambul, Turquia. O grupo da UCLA está trabalhando com as operadoras que investigaram para explicar suas descobertas e também desenvolvendo um aplicativo Android para ajudar usuários de smartphones a rastrear seu uso de dados de forma mais precisa, para ajudá-los a disputar cobranças errôneas.


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